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DERRETIMIENTO DE LOS POLOS

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El calentamiento global y el derretimiento de los polos son dos fenómenos que afectan profundamente la vida en el planeta. Conoce más acerca de estas problemáticas, cómo el derretimiento de los polos produce un incremento en el nivel del mar, causas del calentamiento global, consecuencias del calentamiento global y el deshielo de los polos

EFECTOS DEL DERRETIMIENTO DE LOS POLOS

Los cambios climáticos pronosticados tendrían el potencial de derivar en cambios de gran escala, y probablemente irreversibles, en el clima, que provocará una gran reducción de los glaciares de Groenlandia y la Antártida

Después de los cataclismos, el hielo polar existente se derretirá, mientras que al mismo tiempo, se estarán formando los nuevos polos. El derretimiento ocurrirá más rápido que la formación de los nuevos polos, ya que para la formación están en juego más factores que para el derretimiento. Vamos a explicarlo. El hielo sobre los polos en formación, estarán de frente al sol, y el derretimiento se desarrollara en base a la temperatura del aire y a la absorción de los rayos solares, ya que ambos serán altos porque los polos estarán situados esencialmente en el nuevo ecuador. Cualquier cantidad de agua en los nuevos polos se congelara, pero el aumento de hielo en un polo no se debe completamente al agua que estaba cuando el polo tomo su nueva posición. El aumento viene de la precipitación, y esto se irá acumulando a lo largo de cientos de años. En algún momento, se establecerá un equilibrio, con los icebergs rompiéndose y flotando hacia aguas calientes y así por el estilo. La tierra por consiguiente, experimentara más agua en sus océanos por algún tiempo, después de los cataclismos.

Ha sido estimado por los científicos de su planeta, que el derretimiento completo del hielo Antártico, causaría que los océanos del mundo se elevaran en su nivel unos 200 pies. Esto es al medir el efecto que causa el efecto del hielo sobre la línea del mar, derritiéndose y luego regresando al cuerpo total del agua, nivelando todo. Ocurren más cosas todavía durante y algún tiempo después de que los polos actuales se posicionen bajo el sol ecuatorial y todos los volcanes activos exploten. ¿Qué grado de calor se generaría por la corteza y el núcleo al momento de separarse, y al comenzar a moverse el núcleo bajo la corteza? ¿Qué tanto calor es requerido para derretir una roca, cuando ocurre un rápido hundimiento de una placa sobre otra, A como lo han reportado los Indios de la costa oeste y los testigos del cambio de polos anterior en el medio Este? ¿Qué tan rápido se disipa el calor, aun de las cenizas de una fogata de campamento, al aire libre, o del asiento de una silla de la cual su ocupante se acaba de levantar? La mayor parte de la superficie de la Tierra está cubierta por grandes océanos, que se calentaran completamente, sin lugares fríos, después del cambio, y no volverán a tener sitios fríos hasta que pasen algunos siglos. Esta agua más caliente también se considerara en la elevación del nivel del mar en su mayoría.

Mientras que la completa formación de los nuevos polos tomará siglos en realizarse, los polos actuales posicionados bajo el sol ecuatorial, se derretirán rápidamente. El derretimiento de polos hará, por lo tanto que se aumente el nivel del mar en todo el mundo de unos 650 a 700 pies en un lapso de dos años. Los sobrevivientes que viven bajo este nivel, se encontraran con que tendrán que mudarse constantemente, ya que los ríos comenzaran a desbordarse de su orilla y las áreas pantanosas se harán lagos. Aquellos que estén planeando su lugar de supervivencia deberán considerar esto, así como planear rutas de escape para los sobrevivientes que podrían quedar atrapados por el aumento del agua. Los sitios de supervivencia se deberán elegir por su habilidad de ligar otras áreas terrestres que estarán sobre la línea del mar, para que las tecnologías y habilidades puedan ser compartidas entre los sobrevivientes. Los sobrevivientes, se encontraran con que es posible visitarse unos a otros, en vez de imposible, con un nuevo mundo sin mapas y ciertamente sin líneas de guía para las embarcaciones, en lo que parecerá ser un mar sin fin.

Si suponemos que los polos siempre han estado en el mismo lugar en el que están ahora, los humanos han extraído muestras del núcleo de la Tierra, y han asumido que serán un registro congelado de los cambios climáticos que han ocurrido en el pasado a través de eones - una capa de polvo aquí, una pizca de vegetación allá, un nivel de dióxido de carbón grande por acá, y así para cualquier número de variables. De cualquier modo, a diferencia de los anillos en un árbol que muestran su edad, las capas de hielo no muestran lo que está ausente. El tronco de un árbol es visto como un todo, reflejando la vida de un árbol, pero el hielo polar refleja sólo una porción de su vida que no se ha derretido aun. Muchos cambios de polos son leves, por lo que causan sólo un derretimiento parcial en sólo un lado. Por lo tanto, para los polos actuales, existen lugares donde las ruinas y los gases atrapados en el hielo, cuentan una larga historia.

DESHIELO DE LOS POLOS

Un grupo de científicos advirtió que el Ártico se quedará totalmente libre de hielo dentro de 22 años, si el planeta se sigue calentando a pasos agigantados a causa del cambio climático.

Hay ahora menos hielo en el mar Ártico que en cualquier momento previo de la historia, gracias, en buena parte, a un verano cálido y soleado, dice un experto en clima.

En fecha reciente, la extensión del hielo marino era calculada en 5.01 millones de kilómetros cuadrados (equivalente a 2.53 veces nuestro país y 3 mil 367 veces el DF).

“Está disminuyendo a un ritmo rápido”, dice Mark Serrase, científico del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, en Boulder, Colorado.

El previo récord mínimo, establecido el 21 de septiembre de 2005, fue de 5.32 millones de kilómetros cuadrados.

Científicos del centro dicen que, para fines del verano, el hielo en el mar Ártico podría reducirse a menos de 4.5 millones de kilómetros cuadrados.

Bruno Tremblay es profesor ayudante de ciencias atmosféricas y oceánicas en la Universidad McGill en Montreal, y proyecta un crucero de investigación a la región rusa del mar Ártico en septiembre.

Como preparación para el viaje, ha estado observando mapas actualizados de la extensión del hielo en el mar, que muestra el rápido derretimiento del hielo.

“Nunca pensé que el hielo se reduciría con tanta rapidez”, dice Tremblay. “Todavía falta un mes para que concluya el verano, y ya hemos superado el récord de 2005”.

El hielo marino se derrite y se vuelve a congelar con el transcurso de las temporadas, pero parte del hielo persiste todo el año en el Ártico.

La tasa actual de derretimiento del hielo marino es mucho más veloz que lo pronosticado por modelos de computadora del sistema de clima global.

Apenas el año pasado, Serrase, del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, dijo que el Ártico quedaría totalmente libre de hielo para el 2070. Pero ahora, piensa que ese deshielo podría
llegar en el 2030.

“Se habla del punto de inclinación, cuando el hielo se adelgace lo suficiente para que en cierto momento grandes partes no puedan seguir resistiendo el derretimiento causado por las altas temperaturas del verano”, dice.

Serrase dice que un clima muy cálido y soleado registrado este verano en el Ártico ha ayudado a acelerar el ritmo del derretimiento. Pero la declinación del hielo marino forma parte de una tendencia que se arrastra desde hace varias décadas. En los días oscuros del invierno, parte del hielo marino vuelva a aumentar. Sin embargo, en su conjunto, el manto de hielo se ha adelgazado.

“Es realmente una reflexión de lo que ha estado ocurriendo en el curso de los últimos 30 años”, dice. La pauta general es el calentamiento, la pauta general es el adelgazamiento de hielo. Y eso lo hace más vulnerable”.

La pérdida de hielo marino ya ha tenido impactos bien documentados en el medio ambiente Ártico, tal como la disminución del hábitat del oso polar.

Además, el derretimiento del hielo marino afectará la circulación de las corrientes atmosféricas y las pautas de lluvia, dice Serrase.

“Hay que pensar en el Ártico como una especie de nevera del sistema climático del Hemisferio Norte. Pero al perder el hielo marino, estamos alterando la eficacia de esa nevera”, dice.

Puesto que partes diferentes del sistema climático están integradas, lo que acaece en el Ártico afectará lo que ocurra en otras partes del planeta.

Sin embargo, los modelos climáticos se muestran en desacuerdo sobre la naturaleza de los impactos potenciales.

“Esa es la preocupación. Son las cosas que ignoramos, son las sorpresas climáticas que nos aguardan”, dice Serrase.

¿“Si perdemos el hielo marino, podríamos recibir una sorpresa climática con la que sería difícil de lidiar, como cambios en la precipitación”? pregunta.

Aumentan los huracanes
El número de huracanes del Atlántico que se forman cada año se ha duplicado durante un siglo y el calentamiento global es en gran medida el culpable, según un nuevo estudio.

El aumento sucedió en dos importantes épocas, uno durante 1930 y el segundo desde 1995. “No ha sido un aumento estable, gradual”, dice Greg Hollando, un científico del Nacional Center foro Atmospheric Research en Boulder, Colorado.

Los aumentos coinciden con los aumentos en las temperaturas de la superficie del mar en los trópicos del este del Atlántico. Estudios previos han atribuido estos aumentos a las emisiones de gases industriales.

“Esa (correlación) implica que hay una contribución sustancial del calentamiento global a la actual embestida de ciclones tropicales”, dice Holland.

El estudio también muestra que la proporción de huracanes importantes respecto a huracanes menos intensos ha crecido en años recientes. Eso coincide con estudios anteriores mostrando un aumento en tormentas más devastadoras.

Sin embargo, el nuevo estudio descubrió que la proporción de huracanes mayores ha fluctuado con un “notable periodo de oscilación constante” durante el siglo pasado, dice Holland. La oscilación parece ser una variante natural que no está asociada con el calentamiento de la atmósfera.

Entonces, mientras la severidad de las tormentas parece fluctuar en un ciclo natural, su frecuencia está en aumento, explicó.

“Lo que estamos viendo (ahora) es un punto alto de tormentas mayores, lo cual ha sido una oscilación muy, muy estable, combinada con un agudo aumento en la frecuencia de todas las tormentas, lo cual marca una tendencia”, dice Holland.

CALENTAMIENTO GLOBAL: CAUSAS

Existen numerosas teorías que intentan explicar los cambios de temperatura. Conoce algunas de ellas.

El clima varía por procesos naturales tanto internos como externos. Entre los primeros destacan las emisiones volcánicas, y otras fuentes de gases de efecto invernadero (como por ejemplo el metano emitido en las granjas animales). Entre los segundos pueden citarse los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol (Teoría de Milankovitch) y la propia actividad solar.

Los especialistas en climatología aceptan que la Tierra se ha calentado recientemente (El IPCC cita un incremento de 0.6 ± 0.2 °C en el siglo XX). Más controvertida es la posible explicación de lo que puede haber causado este cambio. Tampoco nadie discute que la concentración de gases invernadero ha aumentado y que la causa de este aumento es probablemente la actividad industrial durante los últimos 200 años.

También existen diferencias llamativas entre las mediciones realizadas en las estaciones meteorológicas situadas en tierra (con registros en raras ocasiones comenzados desde finales del siglo XIX y en menos ocasiones todavía de una forma continuada) y las medidas de temperaturas realizadas con satélites desde el espacio (todas comenzadas a partir de la segunda mitad del siglo XX). Estas diferencias se han achacado a los modelos utilizados en las predicciones del aumento de temperatura existente en el entorno de las propias estaciones meteorológicas debido al desarrollo urbano (el efecto llamado Isla de calor). Dependiendo del aumento predicho por estos modelos las temperaturas observadas por estas estaciones serán mayores o menores (en muchas ocasiones incluso prediciendo disminuciones de las temperaturas).

CALENTAMIENTO GLOBAL: CONSECUENCIAS

Las consecuencias potenciales del calentamiento global tendrán un gran impacto a nivel global.

Los cambios climáticos pronosticados tendrían el potencial de derivar en cambios de gran escala, y probablemente irreversibles, en el clima; resultando en un impacto de alcance global

Algunos ejemplos de los cambios pronosticados:

1) Significante reducción de la circulación del océano que transporta agua caliente al Norte del Atlántico.
2) Gran reducción de los glaciares de Groenlandia y la Antártida.
3) Aceleración del calentamiento global debido a la retroalimentación del ciclo de carbono en la biosfera terrestre.
4) Desprendimientos de carbono terrestre de regiones permanentemente congeladas e hidratos de metano en sedimentos costeros.

Las características finales de estos cambios aun son inciertas. Sin embargo, la probabilidad de que uno o más de estos cambios ocurran, incrementa con la magnitud y duración.

Los efectos del calentamiento global no serían uniformemente negativos. Los cambios podrían ser beneficiosos para algunas regiones e igualmente negativos para otras. Los científicos no pueden predecir con precisión cuando ocurrirán y la magnitud de los efectos que podría desencadenar el calentamiento global.

Según encuestas de diferentes regiones del mundo, el calentamiento global es hoy una preocupación mayor en la vida cotidiana de las personas. En ciertas ciudades se ha constatado que más del 90% de la población tiene preocupación por los efectos que dicho fenómeno podría traer a futuras generaciones.

Efectos en el clima
El incremento de la temperatura llevaría al incremento de las precipitaciones, pero el efecto en las tormentas es menos claro. Las tormentas extra tropicales dependen parcialmente en la graduación de la temperatura, que se debilitaría en el hemisferio norte mientras la región polar se calienta más que el resto del hemisferio; esto provocaría una baja en los niveles de hielo y una subida en los ciclos de deshielo a nivel mundial.

La temperatura del planeta ha venido elevándose a mediados del siglo XXI cuando se puso fin a la etapa conocida como edad de hielo, predicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura media global respecto de su valor en el año 2000, cualquier tipo de cambio climático además implica cambio en otras variables la complejidad del problema y sus símiles múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios se mediante el uso de modelos de computación que intentan similar la física de atmosfera y del océano, la teoría antropológica predice que el calentamiento global continuara si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. El cuerpo de la ONU encargado del análisis de los datos científicos es el panel intergubernamental del cambio climático (IPCC por sus siglas en ingles de inter-Governmental Panel on Climate Change).

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